日本将成美国液化天然气最大买家

2017-2-27中国石化报环球周刊


  前不久,一艘来自美国路易斯安那州满载液化天然气(LNG)的轮船停靠在日本海沿岸,买方是日本中部电力公司,这些LNG是中部电力公司旗下一座发电厂的燃料。虽然日本进口LNG的历史已有数十年,但这次却有里程碑意义,因为是首批来自美国的LNG。
  日本是全球最大的LNG买家,每年进口LNG高达8500万吨。2011年福岛核事故后,日本关闭了多数核反应堆,进口LNG成为其电力生产领域的主要燃料。截至2016年3月的上一财年,LNG占日本电力生产燃料总需求的44%。
  加大天然气出口力度
  当前全球LNG市场的问题是供应过剩。2016年7月,壳牌推迟了为美国路易斯安那州莱克查尔斯一个LNG出口项目做最终投资决定,壳牌首席执行官表示,目前并不是做投资决定的时候。
  全球LNG供应过剩的前景可能因美国新总统特朗普的能源政策影响而加剧,因为特朗普将放宽对美国能源行业的监管,鼓励发展油气行业。特朗普提名的能源部长里克·佩里在1月的参议院听证会上表示,希望刺激美国LNG出口,美国有充裕的天然气资源,希望向全世界出售。
  2016年,日本花费约300亿美元进口LNG,如果未来十年美国能抓住这一巨大的市场机遇,将减少与日本的贸易逆差。数据显示,2016年,美国与日本的贸易逆差高达600亿美元。特朗普已表示,日本没有购买足够的美国产品。
  日本获益
  美国天然气的加入使得全球供应更充裕。全球范围内充裕的天然气供应正拉低日本民用和工业能源价格,而之前在供应紧张时期,气价是由油气巨头控制的。日本购买的LNG现货价格已从2014年峰值的近20美元/百万英热单位大幅跌至2016年初的不到5美元/百万英热单位,当前的价格反弹至8美元/百万英热单位。日本政府数据显示,受燃料价格大幅下跌影响,2016年日本电价下跌近8%。
  Baker & McKenzie律师事务所负责日本公司油气交易业务的合伙人安妮表示,“日本买家现在有更多选择可在谈判时说不”。
  美国LNG出口“主场”
  近期,日本公用事业公司已签署合约,2020年前购买总计1400万吨的美国LNG,约占同期美国预计出口总量的1/5,从而使日本成为美国LNG的最大买家。
  2013年,日本东芝公司与弗里波特LNG公司签订合同,每年购买220万吨LNG。合同要求,东芝公司无论是否需要LNG,都需要支付相关服务费。东芝公司表示,根据约定的价格,公司在20年的合同存续期内需要支付近1万亿日元(约合88亿美元)的服务费。已面临核反应堆业务巨额亏损的东芝公司表示,截至目前,还没有为多数LNG找到买家。
  日本大阪燃气公司已承诺,2018年开始,每年从弗里波特LNG公司购买230万吨LNG。分析师表示,大阪燃气公司的客户只需要合约量约1/4的LNG。但该公司称,已获得每年销售250万吨LNG的合约。大阪燃气公司LNG交易负责人表示,“我们在交易和LNG套利方面的专长将成为核心竞争力”。


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