美国北极油气开发梦灭

2015-11-3中国能源报 张琪

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  《华盛顿时报》报道称,考虑到目前的国际油价及走低的行业利润,美国内政部日前宣布,将暂停出售2016年至2017年阿拉斯加北部北极圈海域的油气开发经营权,同时也不再对上述海域现有油气开发经营权给予延期。
  5个月前,美国才刚刚“有条件”批准壳牌阿拉斯加北极海域钻探计划;但9月底,壳牌就宣布无限期推迟在楚科奇海和泛美北极圈内的石油开采项目;如今,美国内政部又宣布搁浅北极计划。5个月里,美国经历着北极开发的梦现与梦灭。
  早有消息传出,壳牌在阿拉斯加博格油田的产出不尽人意。壳牌曾于9月28日透露,虽然在博格油田的井中发现了油气迹象,但不足以支持更长远的开发,这座油井将根据美国法律进行封存并废弃。
  此外,过去10年,壳牌在北极地区的花费超过70亿美元,其中2008年就支付了21亿美元租地。再加上阿拉斯加近岸开采油田的联邦规定仍存不确定性,美国环保组织的强烈反对,最终导致壳牌的北极计划破产。
  有分析指出,尽管北极拥有丰富的能源资源,据美国地质调查局估计,北极地区的天然气储量占全球未开发总量的30%,石油储量则占13%,但是其开采挑战巨大。寒冷的北冰洋常年冰封,只能在夏季进行钻探,这意味着任何开采活动都将付出高昂的成本。壳牌此前曾表示,北极石油只有在70美元/桶的油价下才能实现收支平衡。而目前50美元/桶的低油价使北极油气勘探活动更缺乏吸引力。
  美国内政部长朱厄尔在10月17日表示:“鉴于壳牌此前发布的声明、已售油气开发权勘探面积以及目前的市场条件,我们没有理由继续销售北极圈海域未来一年半的油气开发经营权。”
  朱厄尔特别强调,美国阿拉斯加外海北极圈内波弗特和楚科奇两处海域将不会纳入内政部未来5年油气开发经营权拍卖计划。与此同时,目前壳牌及其他企业在北极圈海域持有的油气开发经营权也不会再继续延期。据悉,壳牌和挪威国油曾申请将其在北极圈海域的油气开发经营权延期10年。
  对于美内政部的决定,壳牌发言人柯蒂斯·史密斯表示,公司不认同内政部有关不再延期相关海域现有油气开发经营权的决定。而美国内政部官员反驳称,目前壳牌在上述海域并没有进行实质性开采活动。
  美内政部这一决定遭到阿拉斯加工业界和政界的攻击,认为是在无视美国的能源安全。阿拉斯加共和党参议员莫克沃斯基称,这已经违背了美国能源安全的利益,甚至是“一种针对美国能源生产的破坏性仇视”。
  《基督教科学箴言报》称,阿拉斯加州政府的全部收入几乎都来自石油,2014年该州石油收入达54亿美元。阿拉斯加州议员Dan Sullivan认为,内政部的决定将造成阿拉斯加经济利益受损,且不会帮助解决社会问题,反而弄得更糟。
  美国石油学会专家埃里克·米利托表示,美内政部取消剩余租约并不令人吃惊,显著的监管不确定性让行业更加难办。
  环保人士则对有关决定表示欢迎。美国生物多样化中心发言人说,该决定对北极圈和北极熊是一个好消息;另有环保人士认为,石油和天然气等资源应当留在地下,否则将导致全球气候变化加剧;世界海洋保护组织称赞,该决定符合相关法律,同时也与目前的经济和环境现实相一致。
  《华尔街日报》指出,奥巴马政府这一新决定意味着未来几年,北极地区将不会有新的油气开采活动,除非新总统能快速改变能源政策,以及国际油价出现反弹。
  《金融时报》称,那些认为明年大选结果能影响北极计划的人可能要大失所望,因为总统热门人选民主党候选人希拉里曾明确反对在北极进行石油钻探,而即便是共和党中对北极钻探相对支持的候选人,也计划将钻探撤回到更容易开采的地区。
  油价网则认为,2017年在一个新的共和党政府的领导下,美内政部重新审核租赁过程也是有可能的。然而这可能需要数年时间,在大规模开采前还要经过内政部的长期环境评估。即便这样,仍有一个问题——如果油价继续低迷,北极石油开采不赚钱,那么美政府对北极开发的态度没有任何意义。

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